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新闻分析:美国为什么寻求百亿亿次超算“多保险”
时间:2019-05-30 09:24作者:admin

新华社华盛顿5月7日电 新闻分析:美国为什么寻求百亿亿次超算“多保险”

新华社记者 周舟

今年3月18日,美国宣布拨款5亿美元建造首台百亿亿次超级计算机“极光”。时隔不到两月,美能源部又在7日宣布,将拨款6亿美元建造第2台百亿亿次超级计算机——“前沿”,2021年交付时它有望成为世界上最强大的超算。

百亿亿次超算,又称E级超算,被公认为“超级计算机界的下1顶皇冠”。短时间内前后推出两个E级超算建造项目,据悉第3台E级超算也已在计划当中,这无疑凸显了美国对保持超算全球领先的高度重视。

瞄准多台E级超算

按计划,“前沿”将建在美能源部下属橡树岭国家实验室,浮点运算速度可达每秒150亿亿次。目前世界上最强大的超算是美国的“顶点”,其浮点运算速度为每秒14.35亿亿次,仅为“前沿”的10分之1。

承建“前沿”的美国克雷公司首席履行官彼得·温加罗说,“前沿”的计算能力可达当今全球前160名超算的总和。“如果这个星球上每一个人每秒计算1次,他们要6年才能做完‘前沿’1秒钟完成的工作。”

从技术构架看,“前沿”与“极光”都采取克雷公司的超算系统“沙斯塔”,区分是2者分别采取了美国超威半导体公司和英特尔公司的中央处理器,这也反应出美国政府支持两大芯片巨头在超算领域展开竞争。

美国在超算领域的雄心还远不止于此。据美能源部下属劳伦斯利弗莫尔国家实验室流露,能源部还申请了在该实验室部署美国第3台E级超算“酋长岩”,也计划拨款6亿美元,有望在2023年前交付。

国际竞争日益剧烈

以中美为代表的全球超算领域正处于你追我赶当中。2018年6月发布的全球超算500强榜单上,美国“顶点”超过曾4次蝉联冠军的中国“神威·太湖之光”,使美国超级计算机多年后重回榜首。

目前,中美日欧都有自己的E级超算研制项目或计划。因此专家预计,未来全球超算500强榜单的榜首位置可能将出现多国交替占据的态势。

美国近期虽然已宣布建造两台E级超算,但从长时间来看这也未必能确保美国的计算能力延续保持全球领先。从2018年底发布的最新1期全球超算500强榜单来看,虽然美国的“顶点”和“山脊”超算已超出中国的“神威·太湖之光”和“天河2号”,但中国上榜的超算总数已升至227台,美国安装的超算则降至109台。

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